XREFF.RU


ГЛАВА 1



Если Вам понравился сайт нажмите на кнопку выше
ГЛАВА 1

ГЛАВА 1

ГЛАВА 1

- А что ты будешь делать на каникулах, Дестини?

- Не знаю, никаких планов!

-... и мы поедем отмечать Новый Год в Лондон... Дестини! Ты меня слушаешь?!

Дестини тряхнула головой.

- А? Что? Прости. Я слушаю, да.

- А что ты будешь делать на каникулах?

- Пока еще не знаю... Может прогуляемся?

Внезапно сзади раздался сигнал машины. Девушки обернулись.

- Ой, это за мной папа приехал! - воскликнула Стейси.- Ну я пошла. Счастливых каникул!

- До скорого!



Дестини развернулась и пошла к дому.

"Папа не смог за мной приехать. Ну и что... Зато прогуляюсь,"-она полной грудью вдохнула морозный воздух. Солнце празднично светило, на небе не было ни облачка. Снег хрустел под ногами.

Дестини шла по улицам маленького города Уортфорда, что в графстве Хартфордшир. Все улочки были украшены разноцветными гирляндами, шариками, фонариками. На витринах магазинов красовались всякие плакаты, плюшевые олени и статуэтки Санта Клаусов.

Взрослые суетились, выходили из магазинов с разноцветными огромными пакетами. Дети бегали, кидались снежками, хохотали. Несколько человек в длинных одеяниях стояли и пели.

"Люблю Рождество! Необыкновенное время!"-с улыбкой подумала Дестини.

Девушка свернула на свою улицу, и тут же все вокруг перестало быть таким ярким. Здесь было пусто. Снег не казался таким белым, солнце не пригревающим, а холодным и слепящим глаза. Дороги казались слишком скользкими. Все замерло в напряжении.

Окно на кухне в ее доме было нараспашку. Из дома доносились крики.



***



Дестини неспешно открыла дверь, и переполненные негативном звуки начали еще сильнее вырываться на улицу. Это было привычной картиной, поэтому Дестини научилась слышать только шум и не разбирать слов. Проскользнув в свою комнату, Дестини плотно закрыла дверь. Чувство вины за то, что она не пытается что - то изменить, а просто смирилась, сжигало ее изнутри.

Родители ругались до самого вечера. Это уже переходило границы, поэтому Дестини надела наушники, включила на полную громкость музыку и, зажмурив глаза, попыталась сосредоточиться на мелодии.

Так она не заметила, как заснула.



***



Утром Дестини чувствовала себя разбитой, уставшей и опустошенной. Она спустилась вниз и обнаружила родителей, в молчании сидевших за столом.

- Дестини! - мама явно обрадовалась, что может прервать эту неловкую паузу. - Мы тебя ждали. Что будешь на завтрак?

Она бросилась хлопотать, бесцельно открывать и закрывать ящички, только бы не встречаться взглядом с дочерью.

- Мама, нам надо всем серьезно поговорить.

- Да, дорогая, конечно. Мы тоже хотели спросить тебя о том, что ты хочешь на Рождество. Это же такой праздник! - уходив от темы, ответила она.

Дестини нахмурилась.

-Ты прекрасно знаешь, о чем я.

- Нет, я тебя не понимаю,- отвела взгляд мама.

- Я про вас с отцом!- Дестини вскочила и начала ходить взад-вперед.- Сколько можно ссориться?! На нас уже соседи косо смотрят! Да ладно соседи, но я, я! Вы обо мне подумали?! Думаете, приятно видеть своих любимых родителей орущими друг на друга?!

Дестини сорвалась на крик, но ничего вокруг уже не замечала. Отец сидел за столом, так и не донеся полную ложку хлопьев с молоком до рта. Мама выронила из рук тарелку, и та со звоном разбилась на мелкие кусочки.

Звук разбивающегося стекла привел всех в чувство. Миссис Палмер вздрогнула и принялась собирать осколки, не смея взглянуть на дочь. Мистер Палмер положил ложку обратно в тарелку и посмотрел на Дестини, растерянно стоявшую посредине и еле сдерживающую слезы:

- Дорогая, послушай...

- Я уже наслушалась, пап!- с болью в голосе сказала Дестини.- Наша семья разваливается, надо что-то делать!





ГЛАВА 2

Холодно, но солнечно. При дыхании вырывается белое облако пара. Снег скрипит под ногами и придает лыжам скорости. Мама мчится так быстро, что за ней никто не поспевает. Ее смех слышно даже издалека. Внезапно она теряет равновесие, но не падает. Зато направление ее пути меняется. Овраг. Последняя секунда жизни. Дерево.

- МАМАААААА!!! - Алекс вскочил с постели. Его кожа была неестественно бледной, а по лицу стекали капельки пота.

- С Вами все хорошо? - все еще тяжело дышащий Алекс увидел перед собой Агату, с беспокойством нахмурившую брови.

Всматриваясь в лицо няни, знакомое ему с рождения, в ее добрые, живые глаза, всегда излучающие тепло, Алекс думал о том, что Агата - его единственный настоящий друг. Старушка воспитала его отца, мистера Вудвилла, и самого мальчика. Алекс безоговорочно доверял ей, делился всеми переживаниями и мыслями. Более близкого человека у него не было.

- Опять,- неожиданно хриплым и чужим голосом выдавил из себя Алекс.

Агата сочувственно взглянула на него и тяжко вздохнула:

- Эх... Как бы то ни было, кружка хорошего какао не помешает. Сейчас я при...

- Агата,- прервал ее Алекс, заметив в руках няни сумку с вещами. - Ты куда-то собираешься?

- Не я, а мы. Разве...разве отец не сказал Вам? - Агата растерянно топталась на месте и сжимала в руках теплую куртку. - У отца назначена важная деловая встреча, сегодня днем мы вылетаем в Гриндельвальд.

Алекс не верил услышанному. В голове вновь и вновь возникали до боли знакомые картинки и последний душераздирающий крик.

- Нет. Этого не может быть. Отец не упоминал про это. У меня...планы на Рождество. Я не могу поехать!

- Простите, все решено, билеты куплены. Одевайтесь, Алекс, надо собираться.

- Нет! Я с этим разберусь!

Алекс натянул на себя попавшиеся под руку вещи и сбежал вниз, громко топая ногами.

- Отец! Ты ничего не хочешь мне объяснить?!

- Что, что тебе объяснить?!- слегка повысив тон, ответил мистер Вудвилл. Он, уже в строгом, идеально отглаженном костюме, сидел в кресле, читал газету и пил кофе.

- Гриндельвальд... Это место... оно... Папа! Зачем ты так со мной поступаешь?!

- Это не обсуждается! Миранда хотела, чтобы ты всегда был рядом со мной!

- Ты и эту, наверное, с собой возьмешь?! - Алекс чуть ли не с отвращением указал на красивую девушку, сидящую рядом, которой было не больше двадцати пяти. - Этого мама тоже хотела?!

- Что за манеры! Как ты разговариваешь с девушкой! У "этой" есть имя, ее зовут Джессика. Немедленно извинись! - ледяной голос отца заставил каждого вздрогнуть. Каждого, но не Алекса. Тот был в бешенстве.

- Простите, мисс Атланта, - кривляясь, ответил он и гордо удалился в свою комнату.





ГЛАВА 3

- Какой здесь воздух!

Дестини вышла из такси и вдохнула полной грудью. Родители пока доставали сумки и чемоданы из багажника.

- Не хотите ли нам помочь, юная леди? - отец выглядел крайне счастливым, что было редкостью: обычно мистер Палмер так уставал на работе, что, придя домой, он только потирал переносицу и слабо улыбался.

Дестини подхватила пару сумок и переноску с отчаянно мяукающей кошкой и довольно зашагала к маленькому, но очень милому и уютному на вид домику, пытаясь одновременно успокоить свою любимицу.

Внутри было очень тепло, и пахло сосной.

- Наша с Джонатаном комната находится слева, а твоя справа. Неси туда свои вещи, располагайся,- миссис Палмер ласково улыбнулась дочери.

- Я хочу прогуляться, заодно и опробую здешние склоны,- Дестини оглядела вещи и вскоре нашла свои лыжи.

- Иди, конечно, осмотрись, а мы пока здесь все обустроим. Будь осторожна, ты давно не каталась, - предостерегла миссис Палмер,

Но Дестини уже выбежала из дома.



***

На спуске было на удивление мало народу, никто никому не мешал, места было предостаточно. Дестини улыбнулась в предвкушении, встала на лыжи и, сильно оттолкнувшись, заскользила вниз. Ветер бил ей в лицо, дыхание перехватило, ей хотелось кричать, она чувствовала себя свободной. На мгновение она прикрыла глаза, а, открыв, поняла, что потеряла концентрацию и начинает терять равновесие. Дестини попыталась устоять на ногах, но было уже поздно, и девушка начала падать. Скорость была довольно высокой, Дестини уже смирилась с будущими синяками и начала группироваться, как учил ее папа. Но вместо холодного колючего снега она почувствовала чьи-то теплые руки, подхватившие ее, и шершавую ткань куртки. У подножья склона Дестини подняла голову и столкнулась взглядом с милым зеленоглазым парнем. Он выглядел обеспокоенно и крепко держал девушку. Каштановые волосы выбивались из-под его шапки, на них блестели снежинки.

- Нужно быть аккуратнее,- смущенно, но с заботой сказал он Дестини.

- Спасибо,- кратко ответила девушка. Она все еще не верила в чудесное спасение.

Развернувшись и сделав пару шагов, Дестини вспомнила, где она видела этого парня раньше. В ее кармане все еще лежала серебристая вещица, поэтому она сжала ее в кулаке и догнала своего спасителя:

- Стой! Держи,-девушка протянула ему брелоку, которая походила на самодельную. На ней было выгравировано:""Let love be genuine" Romans 12:9"*

К такому повороту событий он был явно не готов, это вогнало его в ступор. Парень даже не заметил, что вместе с брелокой держит и руку Дестини. Прийдя в себя, он отпустил ее, но затем снова протянул:

- Александр Уильям Вудвилл,- протараторил он.

- То есть, просто Алекс,- вся эта ситуация была забавной.- Дестини Палмер,- девушка протянула навстречу руку и улыбнулась.



***

Аэропорт Хитроу был как всегда переполнен. Такая суета только ухудшила и без того мрачное настроение Алекса. Понимая, что стал заложником безвыходной ситуации, он накинул капюшон и продолжил свой путь, немного отставая от своих спутников.

- Постойте, вы обронили,- эти слова пробились через громкие звуки музыки и заставили остановиться парня

Еще совсем юная девушка с нежной улыбкой и умными голубыми глазами держала в руках незамысловатую серебряную брелоку с выгравированной надписью.

- Это не мое, - буркнул Алекс и, развернувшись, побрел вперед. Мысль о том, что, соврав, он потерял вещь, которую ему подарила мама, добила его окончательно, и весь перелет Алекс молчал.

___________

*«Любовь да будет непритворна» (Римлянам 12:9)





ГЛАВА 4

Образ Дестини не отпускал Алекса. Он мог детально описать ее внешность, до сущих мелочей. Алекс неспешно шел домой и думал об этой милой девушке. Ее взгляд казался мудрым и чистым. Эта Дестини Палмер не была похожа ни на одну из девушек, с которыми был знаком Алекс. Она казалась очень индивидуальной.

Алекс напрягся и смог вспомнить, какой была в Хитроу: стройная, с длинными русыми волосами, которые она забирала в небрежный пучок...

- Алекс! Вы так долго сегодня катались, отец с мисс Маклоу Вас заждались. Переодевайтесь скорей и спускайтесь к ужину,- Агата стояла на крыльце и, увидев Алекса, улыбнулась и засуетилась.



***

Подходя к столовой, Алекс снова наткнулся на Агату.

- Скоро и эта будет фамилию Вудвилл носить?! - заметил он, презрительно посматривая издалека на Джессику.

- Не стоит все так негативно воспринимать, мистер Вудвилл,- немного неодобрительно ответила Агата, едва заметно покачав головой.

Алекс сел за изысканно накрытый стол, за которым уже сидели Джессика и мистер Вудвилл.

- Добрый вечер, Алекс, - обратила на себя внимание мисс Маклоу.

Алекс прокручивал в голове слова Агаты, которую, несмотря на социальный статус, считал авторитетом.

- Здравствуй,- внезапно отреагировал он и увидел, как стоявшая у двери старушка заулыбалась. Улыбнулась и мисс Маклоу, с которой Алекс никогда раньше не здоровался.

- Мы тебя заждались, Алекс,- прервав небольшое затишье, произнес мистер Вудвилл.

- Всем приятного аппетита.

Весь ужин Алекс наблюдал за Джессикой. Она была умна и имела чудесное чувство юмора, ее движения были легкими и изящными, а американский акцент придавал ей загадочности.



***

Готовясь ко сну, Алекс поймал себя на мысли, что он плохо знает мисс Маклоу, несмотря на то, что она уже больше полугода в доме Вудвиллов. Отстраненность, связанная с прошлогодней трагедией, не давала Алексу двигаться вперед. Он осознал, что прошедший год прошел мимо него, а эта поездка может помочь ему вернуться к обычной жизни, оставив все позади.

- Ты бы этого хотела, мам, - едва слышно прошептал Алекс, в очередной раз разглядывая ценную брелоку.

Рассуждение Алекса прервал негромкий стук в дверь.

- Войдите,- Алекс приподнялся с кровати.

- Алекс, у Вас горит свет, я пришла проведать Вас, - в комнате появилась немного обеспокоенная Агата.

- Я в порядке, мне просто так лучше думается. Спокойной ночи.

- Спокойной ночи, Алекс,-старушка выключила свет и тихо вышла из комнаты, прикрыв за собой дверь.





ГЛАВА 5

Утренний туман над Гриндельвальдом начинал рассеиваться. Ночной пронизывающий ветер стих. Солнце выглянуло из-за горизонта и осветило все вокруг. Дестини приоткрыла глаза и тут же зажмурилась. Яркий луч, пробившийся в ее окно, слепил ее. Заметив, что хозяйка проснулась, кошка Грейси запрыгнула на кровать и, потянувшись, легла рядом с девушкой, нежась в лучах утреннего солнца.

Поднявшись, Дестини подошла к окну и распахнула его. В комнату хлынул прохладный воздух. Вид из ее окна напоминал фото с почтовой открытки.

Деревянные домики, похожие на тот, в котором жила Дестини, казались крошечными по сравнению с припорошенными снегом горными вершинами. Из их труб вились тонкие нити дыма. Люди просыпались, выходили на улицу, переговаривались между собой. "Интересно, в каком доме живет Алекс?"-подумала Дестини.

- Простудиться решила?

Девушка испуганно обернулась. На пороге стояла мама, и хотя брови ее были нахмурены, глаза все равно улыбались. Дестини закрыла окно и подбежала к матери, крепко обняв ее.

Миссис Палмер засмеялась:

- Ну что ты, что ты! Приводи себя в порядок и спускайся завтракать. Мы с отцом тебя ждем.

С этими словами мама вышла, закрыв за собой дверь. Дестини начала быстро собираться, при этом напевая какую-то песенку. Иногда она брала в руки кошку и кружила ее по комнате. Этот день предвещал что-то чудесное, и Дестини знала это.



***

Спустившись, Дестини застала родителей, которые сидели за столом и мило беседовали. Миссис Палмер заботливо намазала масло на хлеб и передала его мужу.

- Доброе утро!-Дестини широко раскинула руки, будто хотела обнять весь мир.- Я сегодня хочу пойти на спуск пораньше.

- В такую рань?- удивился мистер Палмер.- Ты же раньше не увлекалась горными лыжами.

- Вот я и решила наверстать,- с набитым ртом ответила Дестини. Она запила бутерброд чаем и выскочила из за стола.- Я пошла одеваться. Удачного дня! Я вас люблю,-девушка чмокнула родителей в щеку и побежала в свою комнату. Через несколько минут она уже стояла на пороге, натягивая ботинки и куртку.



***

Вдыхая утренний альпийский воздух и болтая ногами, Дестини поднималась на склон. Оглядев его из кабинки подъемника, девушка поняла, что не скорость и не ощущение свободы привели ее сюда в такую рань, а вчерашнее спасение, точнее, спаситель, который не давал ей покоя.

Выбежав из кабины, Дестини огляделась. На склоне не было ни единой души: слишком рано. Девушка поймала себя на том, что очень огорчена и разочарована, но тут же успокоила себя:"Наверное, он только проснулся или собирается придти попозже. У меня есть время потренироваться, чтобы стоять на лыжах увереннее к его приходу."

Дестини оттолкнулась и снова ощутила чувство свободы. Она спускалась внимательно, но одновременно легко, в ее движениях был некий шарм. Девушка продолжала кататься и в перерыве между спусками размышляла. Все же главной целью их поездки было сохранение семьи как одного целого. Выполнена ли она или это только затишье перед бурей? Этим утром родители выглядели на удивление заботливыми и счастливыми, и, как бы Дестини не хотелось радоваться с ними, чувство настороженности не отпускало ее.

Потихоньку на склон стали приходить люди. Это привлекло внимание девушки. Высматривая Алекса, Дестини почти перестала кататься, она лишь стояла, наблюдая за приходящими людьми, надеясь увидеть знакомый образ.

Дестини уже потеряла счет времени и всякую надежду увидеть Алекса. Девушка расстроилась, опустила голову и побрела к дому, но тут услышала, как ее окликнул знакомый голос:"Дестини, подожди!"





ГЛАВА 6

Это утро было особенно бодрым. Алекс встал в наилучшем расположении духа: сегодня он спал крепко и без сновидений. Взглянув на часы, он понял, что проспал завтрак и сейчас время ланча. Быстро приведя себя в порядок, парень спустился вниз и обнаружил Джессику, сидевшую в полном одиночестве.

- Доброе утро, Алекс.

- Доброе, - сухо ответил он.- А где отец?-Алекс недоуменно огляделся.

-Ты же знаешь, твой отец - очень занятой человек,- мисс Маклоу понимающе вздохнула. -Он уехал на какую-то деловую встречу пару часов назад. Мы решили не будить тебя, все же в каникулы надо выспаться. Садись, позавтракаем. Здешняя кухарка довольно вкусно готовит.

Алекс внимательно посмотрел на Джессику и отодвинул стул.

- Ладно,- неохотно согласился он.

Еда действительно была вкусной, хоть и простой. Алекс быстро расправился с яичницей с беконом и уставился на сэндвич, приготовленный для Джессики.

- Когда я жила в США и готовилась к конкусу мисс Джорджия '89, мне нужно было быть стройной, и в этом мне помогала младшая сестра, над которой я имела опеку. Поможешь мне? Паула сделает мне другой,- улыбаясь, спросила мисс Маклоу

- Нет, ты должна понять, что то, что я с тобой говорю, не означает, что мы теперь друзья!- Алексу тяжело дались эти слова и даже стало стыдно, но он резко встал из-за стола и вышел из кухни.

Он быстро переоделся в лыжный костюм и, выходя из дома, столкнулся с Паулой. Кухарка вежливо поздоровалась и, опустив голову, продолжила свой путь, неся тяжелую коробку с продуктами.



***

Роскошный дом, дверь которого распахнул Алекс, принадлежал семье Вудвиллов уже 10 лет. Это стало уже некой традицией. Он проводил в Гриндельвальде каждые зимние каникулы. Расстояние до склона было небольшим, а по мере взросление путь казался все меньше. Волоча за собой лыжи, Алекс попытался проанализировать свои взаимоотношения с мисс Маклоу. Ему хотелось прислушаться к Агате, но ее слов было недостаточно. Пока что он не был готов впустить Джессику в свою жизнь, его что-то останавливало.

***

За мыслями Алекс и не заметил, как дошел до склона. Машинально он оглядел спуск в поисках новой знакомой. Сейчас еще не так поздно, она должна быть здесь. Вскоре Алекс заметил девушку, стоящую в очереди к подъемнику. Поняв, что сейчас она уедет, Алекс закричал:"Дестини, подожди!"

Девушка испуганно обернулась.

- Вы мне? Но меня зовут Сара.

- Извините, я обознался,-Алекс натянуто улыбнулся ей и развернулся, чтобы продолжить поиски. Подняв глаза, он увидел, что перед ним стоит никто иная, как Дестини.

- Привет. А я как раз тебя искал.

- Думаю, это уже все вокруг поняли, - смущенно улыбаясь, ответила она.

- Я проспал все утренние катания, спал сегодня как младенец!- Алекс пытался себя оправдать.

- И это неудивительно, ведь воздух здесь необыкновенный!

Повисло неловкое молчание.

- Ты, наверное, устала и хочешь домой? - Алекс явно надеялся получить отрицательный ответ.

- Нет, нет, я еще полна сил,- немного лукавя, ответила девушка.

Дестини и Алекс направились к подъемнику, около которого уже образовалась большая очередь.

- Лыжи: что они для тебя значат?- попытался завязать беседу парень.

-Не назвала бы лыжи моим хобби, они для меня скорее...-Дестини немного задумалась,-как смена деятельности. Мы с семьей нечасто выбираемся в подобные места. Здесь, в Гриндельвальде, я впервые.

- А у нас здесь дом, поэтому я провожу здесь каждые каникулы,- в голосе Алекса прозвучали хвастливые нотки, что никогда не было ему свойственно.

- Здорово. Теперь ясно, почему ты так хорошо катаешься.

Наконецподошлаихочередьнаподъем;этопомоглоизбежатьочереднуюнеловкуюпаузу.

Взобравшись на сидение подъемника, Алекс продолжил рассказ о своей любви к лыжам. Его удивило то, как внимательно его слушала Дестини, как умело поддерживала разговор. Алекс отметил ее естественную красоту, отважившись на пару комплиментов, что заставило покраснеть собеседницу.

Через несколько минут они уже стояли наверху и щурились от солнца.

- На счет три,- Алекс повернул лицо к Дестини и увидел ее одобрительную улыбку.

Он быстрым отработанным движение опустил очки и начал считать: "Один... два... три!"

Дестини согнула колени и сильно оттолкнулась. Катание никогда не приносило ей столько удовольствия, она чувствовала себя намного увереннее, чем обычно. Тем временем Алекс поднял руки вверх и начал кричать: "Гриндельвальд, я люблю тебя!". Девушка поняла, что он провоцирует ее на тот же поступок, и, набравшись смелости и подняв руки вверх, закричала вместе с Алексом.

Спуск закончился и Дестини почувствовала прилив новых сил.

- Давай еще раз прокатимся?

- Давай еще раз прокатимся?

Алекс радостно согласился, и они опять встали в длинную очередь.

Начало темнеть, люди потихоньку покидали склон. После очередного спуска Дестини поняла, что ее силы закончились.

- Алекс,-девушка обратила на себя внимание и посмотрела в его глубокие зеленые глаза,- я с утра на склоне, и родители, наверное, уже переживают. Мне пора домой.

-Может, завтра еще покатаемся?- выдержав паузу, предложил Алекс.

- С удовольствием! Давай тогда около подъемника в 11 часов?

- Хороший выбор, мисс,- шутливо согласился он.

-До завтра, Алекс! Спасибо за этот день,-на лице Дестини вновь засияла нежная улыбка.

- Тебе спасибо! В компании всегда веселее,-Алекс улыбнулся.-До завтра, Дестини!

На склоне начали включать освещение; Дестини неторопливо направилась домой. Несмотря на усталость, ей хотелось получше рассмотреть городок, поэтому она решила пойти длинным путем, через главную площадь. Снег медленно падал на землю, переливаясь в свете фонарей. Праздник Рождества был все ближе, и от этого городок казался еще более сказочным. Маленькие дома, крыши которых были покрыты снегом, будто пряничные домики глазурью, были украшены гирляндами, почти на каждой двери висел рождественский венок. Вдалеке возвышались горы, защищая городок от ветра. Некоторые семьи вышли на вечернюю прогулку и наслаждались природой. Дети веселились, бегали вокруг счастливых родителей и валялись в снегу. Совсем еще юные пары сидели на лавочках и любовались на звезды. Вокруг царила атмосфера спокойствия.

Дестини почувствовала себя счастливой, ведь она больше времени проводит с родителями, а те живут в согласии и не ругаются. Еще девушка была очень рада, что нашла здесь друга, с которым весело и легко. "Жизнь налаживается!"-подумала Дестини, подходя к дому.

-Мам, пап, я дома,-Дестини стряхнула снег с шапки, сняла перчатки и шарф.-Ммм, как вкусно пахнет, я такая голодная!

Миссис Палмер вышла из кухни с недовольным видом.

-Что-то ты поздно. Приведи себя в порядок и спускайся к нам: пирог уже в духовке.

Мистер Палмер обнял жену за плечи и улыбнулся:

-Я смотрю, ты приобщаешься к лыжному спорту. Успешно?

-Да, все прошло замечательно!

Дестини побежала в свою комнату, на ходу распуская волосы. Вскоре она уже сидела за столом и весело болтала с отцом.

Но тут в прихожей зазвонил телефон, нарушив всю идиллию. Мистер Палмер вышел из кухни и поднял трубку: "Палмер, я вас слушаю..."

-Простите, это по работе звонили,- отец вздохнул, входя в кухню - Политика - это сложно...

Такие оправдания только рассердили маму. Она стояла, плотно сжав губы и нахмурив брови.

- Опять работа, работа! Вспомни, что у тебя есть жена, дочь! Хоть сейчас ты можешь уделить нам время?! Знала я, надо сразу было провод телефонный перерезать.

-Я помню, помню! Для вас стараюсь, вообще-то!-мистер Палмер пытался сдержать свой гнев, но у него это плохо получалось.

Дестини сидела и беспомощно наблюдала за родителями. Мама взглянула на нее и, сделав глубокий вдох, уступила.

-Ты прав, Джонатан, прости, что вспылила.

Мистер Палмер удивленно посмотрел на жену: она никогда так быстро не сдавалась. Но, заметив отчаяние в глазах Дестини, осознал их ошибку. Он подошел к жене и обнял ее:

-И ты меня прости, дорогая.

Дестини расслабилась и улыбнулась родителям. Напряженная обстановка исчезла, остаток вечера прошел чудесно.

Пожелав родителям спокойной ночи, Дестини встала из-за стола и поплелась в комнату. Она так устала за этот день, что ей хотелось лишь лечь и провалиться в глубокий сон. И все же девушка заснула не сразу. Она лежала и гладила урчащую Грейси, которая лежала клубочком на постели рядом с хозяйкой. Ей вспоминался прошедший день, улыбки родителей, Алекса... Мысли начали путаться, и Дестини заснула.

ГЛАВА 7

Алекса разбудил громкий голос. Отец раздраженно разговаривал с кем-то по телефону: "Как это потеряли?! Почему вы всегда теряете мои чемоданы?! Ваши извинения ничего не изменят!.."

Сонный Алекс вышел из своей комнаты и спустился вниз. Глаза слипались, он совсем не выспался.

-Отец...отец, что случилось?

-А, Алекс. Доброе утро. Одевайся, после завтрака мы едем в город, где можно купить что-то более изысканное, чем второсортный лыжный костюм.

Алекс прокрутил слова мистера Вудвилла и в

голове прояснело. Он удивлено посмотрел на отца и широко раскрыл глаза.

-Как после завтрака? Мы этого не планировали, я не собираюсь никуда ехать.

-Чемодан с нашими костюмами для рождественского вечера так и не нашли. Нам срочно надо достать новые, а это не просто. У нас будут важные гости, ты же не можешь быть в каком-нибудь тряпье!-сердито сказал мистер Вудвилл, а, заметив, что Алекс хочет возразить, резко пресек его:-Давай скорее!

В совершенной растерянности Алекс вышел из гостиной. Он понятия не имел, что ему делать, и знал, что только один человек сможет ему помочь.

-Простите, Вы не видели Агату?- обратился он к незнакомой девушке, отработанными движениями сметавшей пыль с полок. Незнакомка прервалась, обернулась и, стесняясь, попыталась что-то объяснить на ломаном английском. Алекс, догадавшись, что девушка не знакома ни с кем, забавно изобразил Агату, приставив к глазам руки, согнув пальцы в виде очков. Девушка скромно хихикнула и, подумав, четко произнесла:

-Кухня.

Алекс картинно поклонился и ушел.

Кухня в доме Вудвиллов была особым местом. За прекрасную работу миссис Вудвилл разрешила персоналу делать перерывы на их разумное усмотрение. Именно в такие перерывы все, включая Агату и молодого дворецкого Тома, собирались на кухне и пили чай. Миранда любила к ним присоединяться.

Зайдя на кухню, Алекс обнаружил там няню, сидящую за столом за кружкой чая вместе с кухаркой. Ее длинные седые волосы были забраны в строгий пучок, но сама Агата оживленно переговаривалась с Паулой, посмеиваясь. Ее улыбка была более живой и смелой, чем обычно.

Алекс в нерешительности постоял на пороге, но потом тихонько постучал. Женщины перестали смеяться и посмотрели на вошедшего.

-Что случилось, мистер Вудвилл? На вас лица нет!- Агата обеспокоено нахмурила брови и встала из-за стола.

Алексу всегда казалось поразительным умение старушки видеть все малейшие перемены его настроения.

-Могу ли я поговорить с тобой наедине?- парень был явно растерян и нервно теребил края своей одежды, сжимая и разжимая ладони.

-Алекс, поднимайтесь в Вашу комнату, я скоро приду,- Агата взглянула на Паулу, и та дала понять, что вымыть несколько чашек для нее не проблема.

Алекс быстро добрался до дома. Он чувствовал себя уставшим и одновременно счастливым. Подойдя к дому, он беззвучно открыл дверь, поставил лыжи у входа и постарался проскользнуть в свою комнату. У входа в свою комнату он наткнулся на Агату.

- Тсс,- парень приставил палец к губам,- не хочу, чтобы меня заметили. Алекс открыл дверь в комнату и дал понять, что хочет переодеться.

Он быстро сбросил с себя лыжный костюм и, натянув на себя домашнюю одежду, позвал ожидавшую его няню.

Только дверь комнаты закрылась, Агата обеспокоено спросила:

- Что-то вас долго не было. Все хорошо?

- Все просто замечательно!- Алекс счастливо улыбнулся.-Мне нужно тебе о многом рассказать.

Алекс усадил старушку в кресло-качалку, укрыл пледом и начал рассказывать о Дестини, упоминая о первой встрече в Хитроу, чудесном возвращении кулона и о том прекрасном миге, когда их взгляды пересеклись на склоне. Агата наблюдала за парнем; он вылядел безумно счастливым, его глаза светились. Старушка неожиданно для себя заметила, что ее мальчик повзрослел; он недавно отметил шестнадцатилетие, а няня все равно видела в нем того малыша, который с восторгом показывал пальцем на животных в лондонском зоопарке.

Алекс описывал Дестини, то, как она говорила, смеялась, краснела, услышав комплимент.

-Она чудесная, Агата!

Няня улыбнулась и вновь посмотрела на Алекса. Волнистыми каштановыми волосами и скулами он явно походил на отца в молодости, а в его зеленых глазах Агата увидела миссис Вудвилл. Алекс вдруг заметил, как слезы потекли из ее глаз.

-Агата, ты в порядке?-парень прервался на полуслове и, обеспокоенный, подошел к няне.

-Вы так выросли, мальчик мой, так выросли!- старушка встала с кресла и крепко обняла Алекса.



Казалось, воздух был накален. В напряженной тишине они поднимались по лестнице. Алекс плотно сжал губы, Агата настороженно поглядывала на него.

Войдя в комнату, парень жестом попросил старушку сесть

-Что случилось, мистер Вудвилл?-Агата присела на краешек кресла и внимательно посмотрела на Алекса.

-Отец везет меня в город, за костюмами, но я не могу поехать, ведь у меня с Дестини встреча!- Алекс нервно ходил из стороны в сторону.-Скажи, что я заболел, что ты съездишь вместо меня,-он остановился и с мольбой заглянул в глаза няни.

Та покачала головой:

-Плохой план, Алекс. Это костюмы для важного вечера, а не школьная форма. Я в моде ничего не смыслю, да и в Вашу внезапную болезнь не поверят. Думаю, мисс Джессика смогла бы помочь,- старушка взглянула на парня, расчитывая на положительный ответ.

-Не хочу просить ее о помощи, а потом быть перед ней в долгу. Нет, это не подходит.

-Мне очень жаль, Алекс, тогда Вам придется поехать. Поверьте, Дестини поймет Вас, а я, в свою очередь, постараюсь что-нибудь придумать,- Агата поправила очки и нежно улыбнулась, что заставило парня немного успокоиться.

***

Еле слышно урчал уже заведенный двигатель. Том, приподняв уголки губ в своей обыкновенной дежурной улыбке, открыл дверь автомобиля, а после подал руку мисс Маклоу, помогая ей зайти. Алекс нехотя залез внутрь, а мистер Вудвилл удивленно посмотрел на Агату, стоявшую рядом.

-Разве ты не едешь с нами?

Старушка покачала головой:

-Если вы не против, я останусь. Хочу прогуляться, подышать свежим воздухом, навестить друзей.

Мистер Вудвилл понимающе кивнул:

-Может, тебя довезти до центра? Ты ведь к миссис Эртман? Передавай ей привет от меня.

-Было бы замечательно, спасибо,-старушка благодарно улыбнулась.

-А за костюмы не волнуйтесь, я помогу Алексу подобрать его,- сказала Джессика.

Парень закатил глаза, но, заметив предупреждающий взгляд Агаты, поджал губы и отвернулся к отцу.



-Удачной вам поездки! Спасибо, что подвезли,- Агата вышла из машины и помахала рукой.

Она неспешно направилась к старому, но крепкому дому, стоящему чуть ли не в центре Гриндельвальда. Когда старушка зашла туда, колокольчики над дверью весело звякнули, и тут же Агату окутали тепло и запах кофе и засушенных трав.

За стойкой стояла энергичная женщина в возрасте с рыжими волосами и большими карими глазами. От вечной улыбки в уголках глаз было много мелких морщинок. Увидев Агату, она развела руки в стороны.

-Посмотрите, кто пришел! Агата, как я рада тебя видеть!-сказала она с заметным акцентом.

Подойдя к старушке, она обняла ее.

-Здравствуй, Магдалена. Как ты здесь? Не скучаешь?

-Ты что! Посетителей так много, что отбоя нет! Ты проходи, проходи, раздевайся. Кофе будешь?-женщина весело болтала, резко перескакивая с одной темы на другую.

-Нет, спасибо. Тут такое дело...Я надеялась, что ты мне поможешь.

-А что случилось?-спросила Магдалена, не оборачиваясь.

-Можешь сказать мне, у тебя останавливались Палмеры, с девочкой по имени Дестини?

Женщина удивленно посмотрела на Агату:

-Ты же знаешь, что это запрещено... но как я могу отказать своей подруге,-Магдалена хитро улыбнулась и начала сосредоточенно перебирать бумаги.

-А когда они заселились?

-На этой неделе

- Вот, нашла! Семья Палмер, муж с женой и их пятнадцатилетняя дочь Дестини,-а потом прищурилась:-А зачем тебе это?

Агата замялась.

-Алекс попросил. Мой мальчик влюбился.

Лицо Магдалены озарилось улыбкой:

-А, все дело в этом!

Написав на листке адрес, она отдала его Агате и пропела:

-Früchte reifen durch die Sonne. Menschen durch die Liebe.*

Подруги засмеялись.

-Спасибо за помощь, Магдалена. Мне пора.

-Заходи почаще, а то совсем забываешь про старых друзей!-крикнула вслед женщина.



*(нем.)-Плоды созревают на солнце. Люди через любовь.

Глава 8.

Дестини поспешно вышла из дома, боясь опоздать на встречу с Алексом. Она так глубоко ушла в свои мысли, что не замечала ничего вокруг, поэтому ойкнула от неожиданности, чуть было не налетев на кого-то. Девушка подняла глаза и увидела сухенькую пожилую женщину в очках.

Дестини растерялась:

- Здравствуйте, могу ли я чем-нибудь Вам помочь?

- Здравствуй. Я ищу Дестини Палмер.

Девушка испуганно замерла:

- Это я.

- Какая неожиданная встреча. Мое имя Агата, я работаю в доме Вудвиллов.

Дестини насторожилась:

- Что-то случилось?

- Вся семья Вудвиллов поехала в город по неотложным делам. Поэтому Алекс не сможет придти на назначенную встречу.

- Это ничего. Спасибо, что предупредили,- Дестини расстроилась, но постаралась скрыть это.

Немного помедлив, Агата вдруг произнесла:

- Вы ему нравитесь. Очень нравитесь.

Девушка обескураженно посмотрела на старушку и смущенно улыбнулась.

- Ну я пойду, приятно было познакомиться. Надеюсь, мы еще увидимся,- Агата напоследок взглянула на юное создание. Глаза Дестини светились от счастья, она казалась очаровательной и очень милой девушкой.

- До свидания!

Агата направилась к главной площади, а Дестини все стояла и смотрела ей вслед, стараясь осознать услышанное. Все же решив вернуться домой, девушка развернулась и потянулась к двери, но, чуть приоткрыв ее, тут же захлопнула обратно. Родители опять ссорились, причем очень сильно. Папа разъяренно кричал, а мама уже не могла, поэтому надрывно плакала. Такую картину Дестини видела уж очень часто за последнее время. Не желая терпеть, слушать, тем более участвовать в этом, Дестини побежала в город. Она считала свой поступок немного эгоистичным. Ведь девушка хотела сохранить семью, но теперь и она почти не верила в чудесное спасение брака. Пожалуй, ее больше волновал Алекс. Она ему нравится! О чем еще можно мечтать? Дестини невольно улыбнулась. Сейчас она не могла думать ни о чем, кроме запавшего ей в душу юношы. Хотя... Она ведь даже не знает, из какого он города. Сама Дестини из маленького городка, каковым его даже назвать сложно. А парень из такой богатой семьи не может жить в таком месте, где живет она. Как пишут в книгах, любовь на расстоянии невозможна, и с этим трудно не согласиться. Но разве любовь не самое волшебное и удивительное в жизни? Чувство, для которого нет никаких преград.

За раздумьями время пролетело очень быстро. Дестини взглянула на часы и поняла, что скоро обед и пора возвращаться домой.

Когда девушка переступила порог дома, ее окутала тишина. Дестини никто не встретил, а на кухне ее ждала теплая еда и записка:

"Мы уехали в гости к знакомой. Будем вечером!"

На душе сразу стало легче. Дестини была рада, что родители оставили случившееся позади. Похоже, жизнь налаживается.

Глава 9.



Алекс нетерпеливо расшагивал мимо примерочных. Он уже знал каждого работника магазина, каждую вешалку, зеркало, трещинки на стене. Они провели в магазине три часа! А во всем виновата Джессика: она все не могла определиться, какое платье взять. Когда отец проходил мимо Алекса с очередными сверкающими нарядами и ободряюще улыбнулся сыну, тот раздражённо фыркнул и отвернулся.

Джессика отдёрнула шторку и предстала перед всеми в голубом платье в пол.

-Как вам?- она повертелась, пытаясь рассмотреть себя.

Алекс зло воскликнул:

-Да, да, хорошо, всё, берём!

Мистер Вудвилл укоризненно посмотрел на юношу:

-Что за дерзость!

-Ничего, я знаю, что провожу в магазинах слишком много времени, и понимаю его,-Джессика подошла к мужчине и взяла его за руку.-Я выбрала, давайте возьмём вот это.

-Нет, мы будем выбирать до тех пор, пока не найдём лучшее,- жестко сказал мистер Вудвилл.- Пора Алексу понять, что весь мир не крутится вокруг него.

Джессика с сожалением посмотрела на Алекса и поспешно схватила одно из многочисленных платьев.

-Всё же мне нравится это. Оно лучше всех на мне сидит. Как ты думаешь?

-Платье идеально подходит тебе. Берём,-согласился мистер Вудвилл.

Алекс облегчённо выдохнул и поспешил к кассе. Ему хотелось как можно скорее попасть домой.

***

Алекс сидел в машине и смотрел на проплывающие мимо магазины, дома, перекрёстки, людей, спешащих куда-то. Потом городской пейзаж сменился природным. Горы, подёрнутые молочной дымкой, стали будто ближе и уже не скрывались за зданиями, а величественно представали во всей своей красе.

Алекс не мог перестать думать о Дестини. Он боялся, что эту ситуацию девушка расценит как нежелание общаться с ней, поэтому спешил встретить её и извиниться. С досадой заметив, что солнце уже клонится к горизонту, Алекс понял, что сегодня он уже не сможет увидеться с Дестини.

За ужином юноша сидел злой и огорчённый, почти ничего не ел. Мистер Вудвилл спросил сына:

-Что с тобой? Если у тебя плохое настроение, не порть его другим.

-А я что, виноват, что мы весь день убили в магазине, выбирая костюмы всего лишь на какие-то несколько часов?! Виноват, что из-за этой "очень важной" поездки всё, что я хотел сегодня сделать, не смог?! Виноват, что мой отец потакает какой-то фифочке?!-Алекс бросил вилку и сжал руки в кулаки.

-Попридержи язык! Какие-то несколько часов! Это же Рождество, мы устраиваем особенный приём, на котором будут очень почётные гости. И выглядеть мы должны соответствующе. Как же ты не понимаешь! От этого зависит моя карьера: если я налажу контакт с нужными людьми, то мы заключим самую крупную сделку в моей жизни!

-Рождество - семейный праздник, а ты только о работе и думаешь! Какой же ты отец после этого!-только выкрикнув эти слова, Алекс понял, что погорячился. Мистер Вудвилл встал из-за стола и грозно навис над сыном.

-Да что ты себе позволяешь!

-Позволяю!-смело сказал Алекс.-Это вы виноваты: увезли меня сегодня непонятно куда! Могли бы хоть поинтересоваться, есть ли у меня планы на день. А они, к вашему сведению, были!

-Можно подумать, у тебя была назначена встреча с президентом! Или девушку встретил, влюбился и гуляет с ней целыми днями!-насмешливо сказал мистер Вудвилл.

-А, может, и так! Может, и встретил! Но ты не поймёшь, тебе чувства вообще чужды!-Алекс вскочил и быстро вышел из столовой, так хлопнув дверью, что зазвенели хрустальные капельки, висевшие на огромной люстре.

Джессика удивленно посмотрела на мистера Вудвилла, приоткрыла рот, собираясь что-то сказать, но тут же закрыла его. А мужчина нахмурился:

-Ну и дела! Что за глупости...



  • Карта сайта