Артур Брик

Артур Брик

Артур Брик

Артур Брик


ЧЕРНАЯ ПТИЦА



ПокинувзданиеаэропортаПлесо,Ремисразуощутилнасебетяжестьзнойногохорватскогоавгуста,и,мгновенновзмокнуввсвоемчерномприталенномкостюме,быстроотыскалтаксиипопросилводителявключитькондиционер.

ВЗагребемолодойчеловекоказалсянеслучайно,онприлетел,чтобыпогостить усвоейтети,котораяжилавстасемидесятивосьми(есливеритьнавигатору)километрахюго-западнее,наостровеКрк,кудаможнобылодобратьсяпоодномуединственномумосту,соединяющемуматерикс«солнечнымостровом».

КдвумчасамдняпоместномувремениРемиподъехалкеедому.ДомтетушкинаходилсяврайонеМалинска,наулице,названнойвчестьНиколыТеслы.

-Stanitenauglu,molim,-сказалРеми,итаксистостановилсявозлеоблагороженныхкустовдикойлаврушки.Неподалекуторчаливолосистыестволысоседскихпальм.

-Hvala,sretno!

КогдаРемивышелизтакси,мимонегопрошламаленькаядевочка.Родителиспрашивалиунеечто-то,аонанавсевопросынезамедлительноотвечалаимкатегорическимнемецким“Nein”,нонаодинвопросона,разведяруками,громкопротянула“Idontknow”,иналицеуРемизаигралаулыбка.

Тетушканезаставиласебяждать.Повсемубыловидно,онабыланаготовеиждала,чтоплемянникпоявитсянапорогесминутынаминуту.

-ТетушкаТеа.

-Реми.Здравствуй,дорогой.Ятакрадатебявидеть,-онаобнялаегоиотошлавсторону,жестомприглашаяегозайтивнутрь.

-Проходи.

Ремивошелиоглянулся.Впросторнойгостинойцарилполумрак.

- Еще не забыла английский?

-Каквидишь.Поставьсумкуздесь.

-Явиделвдорогепогнутыедеревья,-сказалон,оглядываягостиную,котораяизрядноизмениласьстехпор,каконпоследнийразздесьбыл.

-Шелледянойдождь.Примернонеделюназад.

-Помню.Такиеслучалисьвдетстве.Несамоеприятноезрелище.

-Голодный,наверное.

-Перелетдлилсявсегодвачасадвадцатьминут.Притакомраскладенестоитждатьнивина,нигорячего.Такчтода,ябыпоел,-сказалРеми,хотянаделепочтинечувствовалголода.Вероятно,винойтомубылаопьяняющаяпоездкапосерпантинуиподъемнавысотуввосемьсотенметровнадуровнемморя.

-Садисьзастол,-сказалатетушка,ионсел.-Знаешь,когоявчеравидела?Тынеповеришь,Андреаприлетела.Помнишьее?Выдружиливдетстве.ОнатеперьживетвМилане.Вчеравиделаихсмамойвмагазине.Тыбывидел,какойкрасавицейонастала.

Онаибыла,подумалон.Ремипознакомилсяснейводворе,когдаим,обоим,былолетповосемь.Онивместебегали,резвились,ходиливоднушколу,агодамкодиннадцатионпонял,чтовлюбленвнее.

Как-товечеромонсобиралсяпообыкновениюперекуситьчего-нибудьдомаипойтипройтисьпонабережной,отмариныдокурортнойгостиницы«Голубыеволны».Пообалетеклипостоянныепотокипешеходов,иРеминебезинтересаразглядывалэтушумнуюразноязыкуютолпу.Матьисын,чьирукиоттянутыдвумятяжелымипакетами,беснующиесядети,пожилыеженщины,парараздетыхкачков;людисгазетами,людиссобаками,людиссумками,людисшляпами;одниилипарочками,останавливаютсяувитринилипроходятмимо,разговариваютилимолчат,обгоняютилиотстают;cтарыеимолодые,мужчиныиженщины,счастливыеинесчастные.

Андреа.Ремиувиделеевтотвечернаскамейкевкомпаниирыжеволосогопарняизсвоейшколы,которыйбылстаршеегонадвакласса.Пареньпоцеловалеевщечку.Онавернулаемупоцелуй.

Увидевэто,Ремиразвернулсяистрясущимисярукамизашагалпрочь.Головаглубжеобычногоушлавплечи.Онбыстрошел,натыкаясьналюдей,бледныйкакполотно,неподнимаяглаз.Вдалипрозвучалколокол,возвещающийонаступленииновогочаса.

Емусталожарко,хотяжараподвечеружеспала.Ончувствовал,какбушуетвжилахмятежнаякровь,каконаприливаеткголовеизлобностучитввисках.

Онвзялсвойпристегнутыйвозледомавелосипед,выехалнатрассуипообочинедвинулсявнаправленииРиеки.Примерночерезчасонсвернулсоживленнойтрассы,бросилвелосипед,перемахнулчереззавализкамней,черезметаллическуюсеткузабора,покосившегосяподтяжестьюпасущихсяовец,которыепрималейшембеспокойствеловкоперескакиваличерезнегоиуносилисьпрочь,изабралсянакаменистую,поросшуюколючимкустарникомвозвышенность.Отсюдабыливидныгигантскиегазовыерезервуарынадругомберегу,кемпинг,мимоотвороткинакоторыйонпроезжалподорогесюда,мыс,похожийнарыбийхвост,гделюбилотдыхатьнаяхтеегоотец,Риекскийзалив,азаним– силуэтыбезликиххолмов,четкоочерченныелучамизаходящегосолнца.

Всекончено,нужножитьдальше,думалон,сидянакамняхиглядякуда-топередсобой.Онпросиделтакоколочаса,провожаязакат,икдесятивернулсядомой,ксвоимкнигамисвоемуроялю,накоторомоннаучилсяиграть,несмотрянакороткиеотприродыпальцы,изакоторымонвтотвечеруснул.

-Ясказалаей,чтотыприезжаешьсегодня,-сказалатетушкаТеа,прерваввоспоминанияРеми.-Онасказала,чтосегоднязайтинесможет,нообязательнозаглянетзавтра.

ЭтисуткиРемипрожилвтомительноможидании,ночемближебылчасвстречи,тембыстреестрелкаеговнутреннихчасовстремиласьотожиданиякволнению– знакомомутем,ктовпервыйразидетнасвиданиеилипроходитсобеседованиеприустройственаработу:пиджаксидиткак-тонетак,рукавапостояннозадираются,галстукжмет.Чтобыкак-тоотвлечься,онселигратьнарояле.КогдапришлаАндреа,ониграл«Вальсдождя»Шопена.

Позовутетушки,Ремивышелизкомнаты,иШопенасразунестало.Онувиделее,инанегонапаладрожь.Онсноваодиннадцатилетниймальчик,влюбленныйввзбалмошную,необузданно-резвуюдевчонкусодвора.

Пожалуй,сейчасАндреабылаименновтомнеопределенномвозрасте,когдаженщинеможнобылонезадумываясьдатьотдвадцатидотридцатилет.Ноонзнал,чтоонаегосверстница,азначитейдвадцатьсемь,какиему.

Унеебыликремовогоцветакедыипесочногоцветаволосы,собранныевнебрежныйпучокназатылке.Джинсовыешортысотворотамистягивалиееупругиебедра.Клетчатаярубашкавбежево-коричневуюполоскувыгодноподчеркивалалиниюгруди,втовремякакгеометрическийрисунокклеткиконтрастировалсовальнымконтуромеесмуглоголица.Рукаварубашкибылизакатаныполокоть.

-Здравствуй,Реми.Чтоэтостобой,тыязыкпроглотил?Скажихотьчто-нибудь.

- Привет… Андреа.

Онаулыбнулась,казалось,всетойжепо-детскимилойулыбкой,обнаживрядбелоснежныхзубов.

-Да,атывсетакойжестранныйивсетакжебесподобенвсвоейигренарояле.

-Спасибо,-преждечемответить,онсглотнулзастрявшийвгорлекомокневысказанноговосхищения.

Онатихохмыкнуласебеподнос,опустивглазаиулыбнувшисьлишькраешкамисвоихгуб.

-Ладно,япойду,загружубельевстирку.Вытутпоболтайтепока,-вмешаласьтетушка,но,казалось,еениктонеуслышал.Андреаосматриваладом,Реминеотрывалотнеесвоегополногопугливоголюбопытствавзгляда.

-КаквАнглии?-вдругспросилаона,повернувшиськнему.

-Спокойнокаквморевбезветреннуюпогоду.Вообщемалокакаястранаможетпохвастатьтем,чтосамаякровопролитнаябитванаеетерриториислучиласьдвадцатьвековназад.

- Я слышала, что ты закончил факультет бизнеса и права или что-то вроде того.

- Да, так и есть.

- Не ожидала, что ты увлечешься учебниками по экономике и праву. Ты так любил музыку. Я считала, ты пойдешь в школу искусств и поступишь потом в какую-нибудь музыкальную академию. Но ты выбрал другую дорогу. Почему?

Потому что игрой на рояле на хлеб не заработаешь, подумал он. Ну, или только на хлеб и хватит.

Наверное, о своем деле Реми задумался, когда ему было без малого тринадцать. В то время развелись его родители. Отец вернулся с работы раньше обычного и застукал мать в постели с другим. Реми в тот день гулял допоздна и застал отца, когда тот уже засовывал чемодан в машину. Отец обнял его на прощание, поцеловал в лоб, сказал ему быть хорошим мальчиком и во всем потакать маме, и уехал жить на яхту.

В семнадцать Реми поступил в торговое училище и занялся коммерцией. Он понял, что на музыке не заработать, а для осуществления своих жизненных задач ему нужны были деньги. Как только он это осознал, наивная детская мечта поступить после начальной школы в школу искусств отпала сама собой. Музыкой он стал заниматься для души.

Когдаемуисполнилосьдвадцать,отракаумерламать.Отец,междутем,безвестипропал.Кто-тоизблизкихдрузейотцасообщил,чтопоследнийраз,когдаеговидели,тотбезумолкутвердилокакой-тоэкспедиции.ПослесмертиматериРемивместесосвоимроялемпереехалкТее,сестрематери,итагодприсматривалазаним,покаоннеокончилучилище.РемиуспешносдалвступительныеэкзаменывМетичерезгод,какипланировалось,переехалучитьсявАнглию.

- Это долгая история.

- А ты куда-то торопишься?

ОниселизастолитогдаРемирассказал,чтопослетого,какродителиразбежались,онисмамойсталиголодать.Маманикогдараньшенеработалаиничегонеумела,поэтомуначалаприторговыватьсобственнымтелом,нодажетакониедвасводиликонцысконцами.

Разговорповисввоздухе,потомучтовернуласьтетушка.

-Чтоэтовытаксидите?Чаюхотьсебеналейте.

- Спасибо, тетушка Теа. Мы как-нибудь разберемся.

-Ну,ладно,общайтесь.Ясхожудобулочной.

Они просидели почти минуту, молча глядя по сторонам, изредка поглядывая друг на друга и улыбаясь в те секунды, когда их взгляды пересекались.

- А почему ты стал избегать меня?

- Я не избегал, - ответил он, не найдя ничего лучшего, что сказать.

-Нет,избегал.

Оноткрылротвпопыткечто-тосказать,новголовуничегонеприходило.

Онанезнала,чтоонбылвнеевлюблен.Онревностнохранилэтутайну,какбифитерыохраняюттауэрскихворонов.Лишьзаметила,чтоонсталрежеснейздороваться,пересталспрашиватькакделаивыходилнаулицу,толькочтобыдойтидошколыиобратно.Утромонспециальновыходилвшколупозже,чтобынепересекатьсяснейиприходилподсамыйзвонок.Напеременахсиделвкабинете,уткнувшисьвкакую-нибудькнижку,адомой,какбылозаведено,учителяотпускалидевочекнадесятьминутраньше,чеммальчиков,такчтоонауходилаещедотого,каконпокидалкласс.

-Тысамазнаешь,какимстраннымябыл.

-Тыисейчасстранный,изтебявсевремяприходитсявытягиватьслова.

Онабылаправа.Оннискемнеобщался,ипоэтомувшколеунегонебылодрузей,нотеребята,скемонвремяотвремениподдерживалразговорзаобедом,прозвалиегоФранцузом.Из-заимени.Ноужкто-кто,аРемипрекраснопонимал,чтоФранцузскаяРеспубликанеимелакегоименидажекосвенногоотношения.Отецсдетстватвердилему,чтоимяРемиродилосьизсоединенияназваниймузыкальныхзвуковвторойитретьейступениосновногодиатоническогозвукорядаили,прощеговоря,изслиянияназванийдвухнот– реими.Матьнастаиваланатом,чтобыназватьсына– Бранко,ноотецумелбытьубедительным.Правда,вотличиеототца,которыйкакмузыкантбылпустымместомитолькоиумел,чтотрепатьсяомузыкеинемногобренчатьнагитаре,Ремибылчеловекомособогосклада,слепленнымиздругоготеста,ипиталнепростоживойинтерес,нострастькигренароялеи,надоотметить,делалуспехивэтойобласти.Возможно,унегонебылоприродноготаланта,ноонкомпенсировалэточасами,которыепроводилзаним,нередкоотказываясебеведе.

Сегодня,кееудивлению,онбылразговорчив.Ониболталинаперебойдосамоговечера,рассказывалидругдругуразныемоментыизжизни,вспоминалидетствоимногосмеялись.Вспомнили,какиграливдогонялки,каклежаливместенаасфальте,укутавшисьвпледы,исмотрелиназвезды.Вспомнилипервыешкольныедни.

Онрассказал,чтовдетствеемузапрещализапиватьбутербродысколбасойкефиром,акогдапосылаливбулочнуюзахлебом,ончастоприносилдомойнадкушенныйбатон.Еежеисториибылитакилииначесвязанысподругами.Андреарассказала,каклетвпятьонисподругойиздетскогосадарешилиулететьнаптицахнаюг.Онисобралисьвдорогу,стащилииздомасольикоркухлеба,чтобынеумеретьсголодуистализватьптиц,ноптицынеприлетели.Рассказала,каксподругамипосмотрелиоднаждыкакой-тофильмпрочерлидеров,решилипопробоватьтакже,построилипирамиду,адевочка,чтостоялаунихнаплечах,упалаисломаласебенос.

Онасмеялась,рассказываяэтуисторию,Ремижепредставилсебе,какубеднойдевочкихлещетизсломанногоносакровь,иемусталонемногонепосебе.

Андреаушлавполовинеодиннадцатоговечера,ноонидоговорилисьвстретитьсязавтра.Онсказал,чтозаедетзанейвполдень,аонаулыбнуласьипожелаладобрыхснов.

УтромРемивзялнапрокатмашинуировновполденьподъехалкеедому.Андреаужевышланаулицуиждаланакрыльце,икактолькомашинапоравняласьсеедомом,онавнеесела.

-Ну,чтокудаедем?-сказалаона,устроившисьнапассажирскомсиденьеибросивсумочкуназад.Выгляделаонакаквсегдавеликолепно.Еерубашкабылазавязанаузломтак,чтобылвиденеезагорелыйживот.

-Пристегнисьдляначала,-неодобрительнопроизнесРеми,напустивнасебясерьезность,какуюмог,чтобыневыдатьсмущения.

Андреаулыбнуласьи,изящновыгнувспину,пристегнуларемень.Емунравилосьследитьзаеедвижениями:буквальновсе,чтоонаделала,получалосьунеепо-женскимило.

-Мыпоедемкуда-нибудьилитакибудемстоять?

-Едем,-сказалРеми,едвасдерживаяулыбку,имашинатронуласьсместа.

ПопутиАндреаспросилауРемиоегосемье,работе.Ремисказал,чтобизнесналажен,процветает,нокаксемьяниноннесостоялся.Небыловремени,желания,возможно,какие-топрошлыеразочарованияпривеликосознанномуодиночеству.Такилииначе,ниодноймолодойангличанкенеудалосьпокоритьегонастолько,чтобыонпозволилейоставитьвсвоейквартирехотябызубнующетку,неговоряужеопереездеиликаких-тоболеесерьезныхшагах.

Не доезжая до моста, они оставили машину на парковке и дошли до любимого места, с которого он, будучи еще ребенком, наблюдал за тем, как горят огни на другом берегу.

Андреашлавпереди,внесколькихшагах,такчтоунегобылавозможностьрассматриватьеетолькосзади.Ноонотметилпросебя,чтовнейвсебылоизбыточносовершенно:маленькиеступни,узкаяталия,обтянутые тесными джинсовымишортами тренированныебедра.Дажееепоходкабыланаредкостьнеобычна:онанескользила,неступала,непританцовывала– труднобылонайтиподходящееопределениееепоходке.

Онвзялеезарукуипомогподнятьсяпокамням.Онавцепиласьвнегокаквспасительнуюшлюпку,ивдругРемипочувствовал,чтовесьохваченстрастью– любовныйнедуг,которыйтомилсявнемещесошколы,казалось,ждалтолькоэтогодня,чтобывырватьсянаружу.

Ониустроилисьнакамнях,иона,выпрямивдлинныеголыеноги,сталарассказыватьотом,какздорововИталии,какиеприятныетамлюдиикакаявкуснаяеда.Оннеслушал,онразглядывалеезагорелыеколенкиитонкиещиколотки.

-Анадняхяузналаотматери,чтоунасвродубылиевреи,причемсвязьчеткопроходитпоматеринскойлинии,-продолжилаАндреа,глядякуда-товниз.Онанезамечалавпечатления,котороепроизводилинаРемиееноги.Наеелице,очерченномблагородноиправильно,каклицасредневековыхженскихстатуй,нельзябылопрочестьничего,кромеясностииочарования.-Когдаяпоинтересоваласьубабушки,зачемменякрестиливкатолическуюверуипочемумыотошлиоттрадиций,онарассказаламне,чтововремягеноцидасербоввгодыВтороймировойвойнычленынашейсемьисильнопострадали,иэтовынудиломоюпрабабкупринятькатолицизмивыйтизамужзахорвата.Всяэтаистория,по-видимому,оставилаглубокий,неприятныйследвеепамяти.Вообщемоясемьянеособоверующая,имоекрещениебылоскорееданьюмоде,еслиможнотаксказать.Крометого,япочему-товсегдачувствоваланеобъяснимыйинтерескеврейскойкультуре,что,какмнекажется,свидетельствуетоналичиитакназываемой«дополнительнойдуши».

-Хм,амнеотецговорил,чтовомнетечеткровьиндейцев.Мойпрадедбыламериканскиминдейцем.Онверилвперерождение,говорилчтото,чтомызовемсмертьюнасамомделелишьпереходмеждумирами.

-Значит,еслиярешуспрыгнутьсмоста,янеумру,аперерожусь?

-Есливеритьегословам,тода,-улыбнулсяРеми.

-Атыверишь?

-Сложноверитьвто,чегоникогданевидел,-сказалониприкрылееплечисвоимпиджаком.-Но,влюбомслучае,ябынесоветовалтебепрыгатьоттуда.

- А если допустить, что перерождение существует, кем бы ты хотел быть в следующей жизни?

-Незнаю,перекати-полем.Аты?

-Ябыхотелабытькотом.Спатьцелымисутками,естьинеходитьнаработу.Погоди,тысказалперекати-полем?

- Да, а что? Мне не пришлось бы ни спать, ни есть, ни ходить на работу и в отличие от других растений, у меня была бы хоть какая-то свобода передвижения.

-Нотывсеравнобынебылсвободен,тыбызависелответра.

-Лучшеужзависетьответра,чемотдругих.

-Хм.Вэтоместьсвоялогика.

Онисмотрелинапротивоположныйберег,смотрели– иневидели.

Онпосмотрелнанее.Онаискосаглянулананего.

- Что?

Вэтотмоментемухотелосьзасыпатьеекомплиментами,обнятьисказать,каксильноонеелюбит.Норазвеспособныбылисловапередатьтакиесильныечувства?Онрешилпростосмотретьейвглаза,такдолго,кактолькополучится.Онбылуверен,чтоАндреаувидитвсе,чтонужно,безлишнихслов.Онадолжнапочувствовать,чтоонадлянегозначит.

-Почемутытаксмотришь?

-Тымненравишься,-сказалон.

Она как-то странно улыбнулась.

- Ты мне тоже, но…

Онпопыталсяеепоцеловать,ноонарезкоотвернулалицо.

- Реми, я не могу.

-Почему?Тыжесказала,чтоятебенравлюсь.Вчемпроблема?

- Я замужем, Реми.

После этой фразы между ними на несколько минут повисло напряженное молчание. Каждый был погружен в свои мысли. Его лицо превратилось в маску беспредельной скорби, она хмурила брови и как будто бы злилась.

- И когда ты хотела мне об этом сообщить?

-Явообщенехотелаговоритьтебе,номужприедетзамнойпослезавтраутром,имывернемсявИталию.Яневралатебе,тымнедействительнонравишьсяивсегданравился,дажепослетого,кактыпересталсомнойобщаться,-онаулыбнулась.-Тыоченьмилыйидобрый,Реми,нодляменятывсегдабылнебольше,чемдруг.

Оннепроизнесбольшенислова.Онапопросилаего,чтобыонотвезеедомой– онтакисделал.Черездвадня,в9:52,кеедомуподъехалабелая«мазерати»,изнеевышелстатныймолодойчеловек,помогейзагрузитьчемоданвбагажник,иониуехали.

Стогосамогодня,каконивпоследнийразговорили,Ремисильноизменилсяи,надосказать,невлучшуюсторону.Еголицо,котороеибезтогобылобледным,сталоещебледнее,щекиввалились,появилисьтемныекругиподглазами.

Онсталмногопить,утратилинтерескедеикосну,ипочтинеразговаривалстетушкой.Большуючастьдняонсиделзароялемсотсутствующимвидом,ипокаегопальцыперебираличерно-белыеклавиши,глаза,обычнояркиеиполныежизни,казалось,смотрелиначто-то,происходящеегде-товнестендома,снесвойственнымимвыражениемглубокойпечали.

Когдатетушказвалаегозастол,Ремивсегдаприходил,новместотого,чтобыесть,онразмешивалвтарелкемысли,придаваяобыкновенномусупупоистиневселенскиймасштаб.

Однаждыемуприснилсятотдень,когдаонпошелпрогулятьсяиувидел,какАндреаобмениваетсяпоцелуямисрыжимпарнем.УтромРемиселвмашину,проехалчерезмагазин,купилбутылкускотчаиужевскореоказалсянапарковкеумоста,откудаонсобиралсядойтидоизлюбленногоместа.

Онсиделнакамнях,неотрываяглазотводы,попиваяскотчизбутылкиидумаяоней.Андреапришла,возмутилавнемвсето,чтоонсюностивсебеподавлял,понимая,скольэтовсетщетноипагубно,и,непрощаясь,ушла.Истогоднявсе,чегоонхотел– этообрестипокойнадуше.Нозатем,вглядываясьвравнодушнуюкрасотуморя,согретуюполуденнымсолнцем,онподумал,необрестилипокойсейчас.Нелучшели,кроткимвзглядомсмериввсевокругнапрощание,спуститьсявниз,втеплуюводу,иценойкраткогострадания,обрестипустоеибезмолвноенебытие?

Ончувствовал,вотон– конецпути,и,послушныйроку,неотвратимойсиле,которойнельзябылопротивостоять,спустилсявниз.Загоды,проведенныездесь,онвыучилвсемаршрутыиместа,имогбезтрудаспуститьсясхолмапокамнямипройтичерезколючиезаросликсамомуберегу.Разумеется,былиобходнойпуть,нотакбылобыстрее.

Вэтотденьбылаегоперваяпопыткасамоубийства.ВпервыйразРемиспаслипроплывавшиемимонакатерелюди,которыенескольконедоверчивоотнеслиськегожеланиюпокупатьсяводеждесбутылкойскотча.Вовторойразонрешил,чтопростотакнеуйдетидляначаласовершитнастоящеепаломничество.Длятакогопаломничестваунегодаженашлосьподходящееместо.

Онвспомнилостров,виднакоторыйоткрывалсяснабережнойБашки.Онувиделеговпервые,когдаемубылосемнадцатьиперваямысль,котораяпромелькнулаунеговголове,была:«Еслибысегодняярешилумереть,ябысделалэтотам».

ОнприехалвБашкуи,оставивмашинугде-товконценабережной,вышелтуда,гденебылонастоящейдороги– натропинку,бегущуювгору– и,следуяуказаниюкамней,прямокактедвоенаходчивыхдетейизсказки,ужеминутчерезсорок-пятьдесятоказалсянаперепутье.Решивдляначалаосмотреться,Ремивзяллевееиподнялсянасамуювысокуюточкуизтех,чтоздесьбыли.Отсюдабыливидныбухтасостоящимнаякоресудномитотсамыйостров,заузкойполосойводы.НотутРемиувиделещекое-что.Вернее,кое-кого.

Накраюобрывастояладевушкавдлинномкрасномплатьеи,сложивнагрудируки,несводилаглазсморя.Картинкаморяистоящейнакраюдевушкидолгонеменялась.Вовсякомслучае,тепарыминут,покаоннеподвижностоял,вглядываясьвеесилуэт,онанедвигалась.Казалось,девушкакого-тождала.Бытьможет,одинокогостранника,вроденего,которыйбы,проходямимо,непобоялсяснейзаговорить.А,может,поругаласьсмужеми,оставивегонаяхте,сошланаберег,чтобыпобытьодной.

Такилииначе,картинаэтапредставляласобойпоистинепечальноезрелище.Оннемогразглядетьее,ведьонабыласлишкомдалекоистоялакнемуспиной,ихотятакойстатьюмоглаобладатьиженщинапостарше,Ремиподумал,чтоей,должнобыть,небольшетридцати.Покрайнеймере,таконеесеберисовал.Онабылавысокойи,кажется,темноволосой.

Онсталспускатьсявниз,кдорожке,прилагающейкподошвехолмов,иуженаподходекбухтеобнаружил,чтодорогаобрываетсяущельемидальшенужнодержатьсяправее.Увидевживописноеущелье,онрешил,вочтобытонистало,найтиспособспуститьсявнизиискупаться.Найтипутькводеоказалосьпрощепростого,однакогрудамусоранавходевводуотбилауРемивсежеланиекупаться.

Вскореегопостиглоещеодноразочарование– то,чтоонпринялзадевушкувкрасном,приближайшемрассмотренииоказалосьверхушкоймаяка.Раздосадованный,ондошелдоберегаморяиемуоткрылсяполноценныйвиднаостров.

Островразделялакаменнаястена,построеннаяповсемупериметру,чем-тонапомнившаяРемиАдриановвал.Ноэтистеныбыливозведеныневоборонительныхцелях.Ремизнал,чтонечтоподобноеестьвсевернойчастиШотландии,насамомсеверномизОркнейскихостровов Норт-Роналдсей.Онистроилисьдлятого,чтобыовцынеперебегалинадругуючастьострова вданномслучае,совершенноголуюинетакуюпологую.Увидевэтустену,Ремипоймалсебянамысли,чтововсехместах,кудаегонеодолимотянуло,поирониисудьбы,всегдаоказывалисьовцы.

Посередине,ближекберегу,стоялаодинокаяцерковь.Казалось,онавозвышаласьтам,готоваяпринятьзаблудшуюдушукакого-нибудьпилигрима.Старик,читающийгазетунастоящейздесьпаруснойяхте,оказалсяславныммалыминетолькосогласилсяперевезтиРеминаостров,ноиотказалсябратьутогоденьги.

Ремисердечнопоблагодарилстарикаиотправилсякскале,которуюприсмотрелдлясебя.Черезполчасаонбылнаместе.Онсоблегчением сбросилрюкзакназемлю,стерсолбапотидосталбутылкусводой.

Паломничествозавершено.Ондостигсвоейцели.Расправивплечи,Ремисталмедленнопитьводу,задумчивоглядякуда-топередсобой.Осушивдоднабутылку,онбросилеевниз,икогдабутылкадостиглаповерхностиводы,онпоследовалзаней.

Стоитсказать,чтовэтотразеготакиненашли,однаконатомместе,гдеонушелподводу,вынырнулачернаяптицаи,разинувклювскраснымязыком,пронзилавоздухрезкимвскриком.